Hoe een levensvatbare kernfusiereactor kon echt de wereld veranderen

Recent nieuws dat Lockheed Martin een kernfusie doorbraak heeft gemaakt is gekomen met zijn eerlijk deel van de sensationele krantenkoppen. Claims zijn gemaakt dat het de wereld kon veranderen en voor altijd de toekomst van de mensheid te veranderen. En voor een keer, zouden deze koppen nauwkeurig zijn, in de veronderstelling dat Lockheed Martin's claims zijn levensvatbaar.

Een compacte kernfusiereactor, vooral een zo klein als Lockheed Martin beweert, zou de wereld te veranderen zoals wij die kennen. Maar voordat we een handvat op hoe zo'n doorbraak zou kunnen betekenen kunt krijgen, laten we eerst een greep van wat er precies wordt beweerd te krijgen.

In de eenvoudigste termen, kernfusie is wat er gebeurt wanneer twee of meer atomen botsen bij hoge snelheden en samensmelten tot een nieuw atoom. Het is hetzelfde proces dat brandstoffen de zon zelf. Daarentegen kernsplijting wanneer een atoom splijten. Kernsplijting is het proces gebruikt in onze kerncentrales.

De voordelen van fusie meer dan kernsplijting voorop staan. Voor één, fusie genereert drie tot vier keer meer energie dan splijting doet. Het belangrijkste is, is fusie geen radioactief afval te produceren. Het is grotendeels een schone manier energieopwekking. Het is van fossiele brandstoffen-vrij, en vrij van gevaarlijke afvalstoffen.

Dus waarom gebruiken we kernsplijting als onze voorkeur vorm van kernenergie in plaats van fusie? Eenvoudigweg besturen van een fusiereactie blijkt een technische nachtmerrie. De reactie bij het hart van het genereert zoveel warmte en druk die zij bevatten, vooral bij kleinere schalen heeft ongrijpbaar doelstelling geweest. Er is ook een probleem met kostenefficiëntie. De energie die door de reactie vaak minder dan de energie die nodig is om het genereren in de eerste plaats.

Het feit dat Lockheed Martin beweert dat deze obstakels hebben overwonnen, en met een reactor klein genoeg om op de achterkant van een vrachtwagen, is een big deal. Nog indrukwekkender, het team verwacht om hun ontwerp binnen een jaar te testen, en het bouwen van een prototype in slechts vijf jaar tijd.

"Onze compact fusie-concept combineert verschillende alternatieve magnetische opsluiting benaderingen, het nemen van de beste delen van elk, en biedt een 90 procent verkleinen ten opzichte van eerdere concepten", zegt Tom McGuire, lead fusie onderzoeker aan het project, volgens Lockheed Martin's persbericht. “De kleinere omvang zal ons toelaten om het ontwerpen, bouwen en testen van de CFR in minder dan een jaar.”

Omdat het persbericht bevat zo weinig details, hebben wetenschappers sceptisch over de vorderingen. Maar uitgaande van Lockheed Martin's ontwerp levensvatbaar is, de wereld kan echt nooit meer hetzelfde zijn wanneer deze technologie in productie wordt genomen. Hier zijn slechts een paar van de monumentale effecten die deze doorbraak zou kunnen hebben:

Een oplossing voor de klimaatverandering

Aangezien kernfusie is zo'n krachtige manier om energie op te wekken, en omdat een fusiereactor in potentie zo compact kan zijn, kan het uiteindelijk alle andere vormen van energieproductie te vervangen overal in de wereld. Dat zou betekenen dat het opwekken van energie uit fossiele brandstoffen niet meer nodig zou zijn. In feite kan slechts één kilogram fusiebrandstof dezelfde hoeveelheid energie als 10 miljoen kilo fossiele brandstoffen. Dus elektriciteitsproductie van de planeet kon volledig klimaatneutraal.

Schoon en veilig

In tegenstelling tot de kernsplijting in het hedendaagse reactoren, fusie is veel veiliger. Aangezien er geen radioactief afval wordt geproduceerd, de gevaren van een kernsmelting zijn non-existent. Er is ook geen gevaar voor fusie in te gaan op een op hol geslagen reactie.

Meer uitgestrekte ruimte vlucht

Motoren gevoed door fusie zal radicaal veranderen ons vermogen om de ruimte te verkennen. Zo kan fusie maakt het mogelijk om te reizen naar Mars in een maand, in plaats van de zes maanden Momenteel wordt verwacht dat voor de vlucht naar de rode planeet.

Limitless brandstof

Fusion biedt ook een vrijwel onbeperkte hoeveelheid brandstof. Het kan worden geproduceerd met behulp van zeewater als een ingang, wat betekent dat we alle brandstof die we nodig hebben uit de oceaan, in plaats van te boren voor meer beperkte bronnen, zoals wij dat doen met olie te krijgen. Fusion konden de meeste van strijd in de wereld dat ongeveer beperkte grondstofwinning draait beëindigen. Omdat de brandstoftoevoer is bijna onbegrensd, betekent dit ook dat fusie-energie potentieel spotgoedkoop zou kunnen zijn.

Kortom, fusie-energie is krachtig, overvloedig, goedkoop en schoon. Er is geen einde aan de manieren zoals een energiebron zou de wereld radicaal veranderen. Maar, natuurlijk, dit alles hangt af van de levensvatbaarheid van de conclusies van Lockheed Martin. We zullen moeten meer details over het ontwerp van het bedrijf af te wachten voordat we zeker kunnen weten.